Différence entre Neptune et Poséidon

Neptune, dieu romain de la mer

En entendant les noms de Neptune ou de Poséidon, de nombreuses personnes évoquent la même image, celle d’un dieu de la mer ou de l’eau et des chevaux, toujours armé d’un trident. En effet, il s’agit de deux dieux de la mer, mais la question de savoir s’il s’agit ou non du même dieu est controversée.

Beaucoup pensent que les Romains ont simplement adopté le dieu grec Poséidon et changé son nom en Neptune. Cependant, même s’ils font référence au même dieu, leurs représentations diffèrent sur plusieurs points essentiels (même si, dans l’art, ils se ressemblent souvent beaucoup). D’autres différences sont également notables.

Origine

La principale raison pour laquelle Poséidon et Neptune sont considérés comme le même dieu est que certains pensent qu’ils le sont réellement. En fait, Poséidon est le Neptune grec et Neptune est le Poséidon romain. Il s’agit là d’une question de sémantique, et il existe de nombreux points communs dans la mythologie des dieux grecs et des dieux romains qui suggèrent leur équivalence. Les deux structures avaient un dieu de la mer, un dieu du ciel et un dieu des enfers. À Rome, il s’agissait de Neptune, Jupiter et Pluton. En Grèce, il s’agissait de Poséidon, Zeus et Hadès.

Tout comme leur rôle de dieux, les origines de Poséidon et de Neptune sont assez similaires. Poséidon est né des dieux Cronos (Kronos) et Rhéa. Cronus mangea tous leurs enfants à la naissance jusqu’à ce que Rhéa le pousse à manger un gros rocher plutôt que leur sixième enfant, Zeus, ce qui l’obligea à vomir tous les autres enfants à partir desquels le panthéon grec commença à se développer.

L’émergence de l’histoire des origines de Poséidon est probablement liée à l’arrivée des premiers peuples de langue grecque dans la région arcadienne à l’âge du bronze, qui ont mêlé leurs croyances religieuses à celles de la population autochtone locale. Selon certaines hypothèses, seuls quelques dieux ont été amenés par les Grecs, dont Poséidon, qui apparaît d’abord dans la mythologie sous la forme d’un cheval représentant l’esprit du fleuve du monde souterrain. Cette représentation est également courante dans le folklore nord-européen. Dans un mythe similaire de Minoa, la déesse Pasiphaé s’accouple avec un taureau blanc (considéré comme le Poséidon préolympien) et donne naissance au Minotaure. Dans la région de Mycènes, on pense que Poséidon n’était pas à l’origine lié à l’eau ou aux mers. L’histoire de l’origine qui conduit Zeus à exterminer Cronos et à nommer les dieux dans leurs royaumes respectifs est soutenue par Homère et Hésiode dans leurs écrits. Cependant, on ne sait toujours pas si Poséidon a d’abord été vénéré en tant que dieu des chevaux ou dieu des mers.

Le dieu grec Poséidon

Comme Poséidon, Neptune était vénéré en tant que dieu des chevaux et dieu des mers. Dans sa mythologie, il crée des chevaux à la suite de sa liaison avec Méduse. Une autre différence supposée entre les deux dieux réside dans la géographie des régions où ils étaient vénérés. Au départ, la population latine n’avait pas accès à une mer importante, de sorte que le dieu Neptune était à l’origine le dieu de l’eau douce. Il est probable que les caractéristiques de Neptune aient été reprises du Poséidon grec, mais combinées à celles du dieu étrusque Nethuns, le dieu de la vésicule biliaire.

Etymologie

Les origines du nom Poséidon ne sont pas claires et comprennent deux théories principales. La première suppose qu’il est dérivé du mot grec signifiant mari (posis) et du mot désignant la Terre (da). La seconde théorie interprète la racine du mot dawon comme signifiant eau, et Posei-dawon comme désignant le maître des eaux. Enfin, il est également possible que le mot ait des origines antérieures à la culture grecque.

Comme pour Poséidon, l’étymologie de Neptune n’est pas claire et les interprétations sont multiples. Varro avance que le nom est dérivé du mot neptus, qui signifie couverture, et de nuptiae, qui désigne le mariage du Ciel et de la Terre. Une autre théorie estime qu’il vient du mot indo-européen pour humide, neptu, et une autre encore pense qu’il vient de la même région, mais qu’il est dérivé du mot nepot, qui signifie descendant, ou fils de la sœur. À la fin du XXe siècle, une autre croyance est apparue, qui combinait les mots nebh, qui signifie humide ou mouillé, avec le mot worso, qui signifie arroser ou irriguer.

Le culte

Le culte rendu à Poséidon s’exprimait de plusieurs manières. Il était le dieu principal de nombreuses villes grecques, dont Corinthe, et n’était surpassé que par Athéna à Athènes. Il était connu pour provoquer parfois des tremblements de terre à l’aide de son trident, ce qui a poussé de nombreux habitants de la Grèce antique (dont Alexandre le Grand) à offrir des sacrifices sous la forme de chevaux afin d’assurer la sécurité du transport fluvial. Poséidon était également connu pour être l’un des gardiens de l’oracle de Delphes, avant Apollon. Il était également considéré comme capable de provoquer certaines formes de troubles mentaux, y compris des formes d’épilepsie.

Neptune était vénéré lors de son propre festival, qui se déroulait au plus fort de l’été et s’appelait les Neptunalia. Cette fête était consacrée à la conservation et à l’assèchement des eaux superficielles. Cela s’explique principalement par le fait que Neptune est apparu comme le dieu des sources, des lacs et des rivières dans cette région enclavée. En raison de ce lien initial, on pense que Neptune n’est peut-être devenu un dieu principal que beaucoup plus tard dans son évolution que Poséidon. Dans la ville de Rome, il n’avait qu’un seul temple, situé près de l’hippodrome Circus Flaminius. Il était considéré comme l’un des trois seuls dieux pour lesquels le sacrifice d’un taureau était considéré comme approprié.